Herdenking bombardement op 21 en 22 februari

Op 22 februari 1944 werd het centrum van Nijmegen door een vreselijk bombardement getroffen. Bijna achthonderd doden, duizenden gewonden, honderden verwoeste winkels, huizen, kerken en scholen, dat is de trieste balans. Op 21 en 22 februari wordt dit herdacht.

Op de brandgrens van het bombardement staan (dan) op een zestal plekken informatiezuilen met verhalen en foto’s over de stadspijn door de oorlog, maar ook over de steun die Nijmegen na de oorlog kreeg van over heel de wereld, en de kracht van de wederopbouw.

dinsdag 21 februari: Moment van leven en hoop

Ruim 350 zangers, muzikanten, vertellers en dichters creëren samen op de avond van 21 februari van 19.00-21.45 uur in de Molenstraatskerk en de Stevenskerk een moment van leven en hoop. Met dit moment wordt tevens verbinding gelegd met de oorlog in Oekraïne. Honderden Oekraïners hebben in Nijmegen een tijdelijk thuis gevonden. Ook zij blijven dromen van een nieuwe toekomst. De avond van 21 februari, met deelname van acht (gemengde) koren, twee troubadours, een ensemble oude muziek en elf dichters moet ook hen weer kracht geven. Compleet programma: brandgrens024.nl.

woensdag 22 februari: Herdenkingen van het bombardement

Op 22 februari is er om 12.00 uur een gebedsdienst in de St. Stevenskerk. Om 13.00 uur start de officiële herdenking bij monument ‘De Schommel’, tussen het stadhuis en de Marikenstraat. Op deze plaats kwamen 24 leerlingen van een kleuterschool om bij het bombardement. (Wanneer u een krans wil leggen, kunt u dit aanmelden bij evenementenorganisatie@nijmegen.nl.)

Tegelijkertijd is er een informele herdenking op Begraafplaats Daalseweg. Een groot deel van de slachtoffers, namelijk 300, is hier bijgezet. In Paradisum herdenkt dit elk jaar samen met nabestaanden en andere dierbaren van de slachtoffers. Ook andere belangstellenden zijn natuurlijk welkom.

Programma Daalseweg: om 13:20 uur verzamelen bij het centrale kruis op de begraafplaats. Na een welkom door Willem Reijnders, bestuurslid van In Paradisum, wordt er om 13:28 uur, het tijdstip van het bombardement, stilte gehouden. Na de afsluitende overweging is er voor belangstellenden een korte rondleiding en kunnen deelnemers graven bezoeken en er hun bloemen neerleggen. De herdenking wordt muzikaal ondersteund door stemmige bijdragen van het duo Messingh.

In Paradisum besteedt dit jaar speciale aandacht aan de vijf mensen van de Luchtbeschermingsdienst die tijdens hun wachtdienst op de Stevenstoren omkwamen in het geweld van dit bombardement: Leo Jacobs, Leo van Emmerik,  Henk Hendriks, Henk Willems en Martien Kersten. Vier van hen zijn op de Daalseweg begraven, Martien Kersten is op Rustoord ter aarde besteld.

Na afloop is er in de nabijgelegen Lutherse kerk (Prins Hendrikstraat) een warm en gastvrij onthaal met soep, koffie en thee.